《改变心理学的40项研究》 – 小心视崖!

故事从一个天生看不见东西的盲人A先生说起,在他52岁时,一种崭新的手术使得他恢复了视力。在术后住院的过程中,A看到窗外的小东西在移动,居然爬到窗台上去看。幸亏被巡视的护士及时拉了下来,不然A就会从4层楼高的地方掉下去。原来,A先生只恢复了视力,但却不能感知深度。

这个事情在心理学界经常被人提起,也引发了很多有趣的探讨,比如这种对深度感知的能力到底是天生(即遗传),还是后天习得的。如果是后天习得的,我们又是在什么阶段完成的呢?

带着疑问,两位心理学家吉布森和沃克进行了一项实验,利用了一种叫做“视崖”的实验装置(可以安全的制造悬崖效果),在避免危险的情况下,观察当被测对象处于“悬崖”边的表现。而此次被测的主要对象,是36名年龄在6-14个月之间的婴儿和母亲。

视崖装置.jpg

这种实验,让他们提出这样的问题:人或动物在发展的哪个阶段才能对视觉深度和高度刺激作出有效反应?对于不同种类和不同生存环境的动物,这种反应出现的时间是否相同?

实验是这样进行的:每个婴儿都被放置在视崖的中间板上,先让母亲在深的一侧呼唤自己的孩子,然后在浅的一侧呼唤自己的孩子。同时也让其他种类的动物参加了测试。

中间有很多有趣的论述,跳过,直接说两位实验学者给出的结论:对于所有种类的动物,如果它们要生存,就必须在能够独立行走时发展感知深度的能力。对人类来说,这种能力到6个月左右才会出现;但是对于老鼠、猫和狗来说,则不一样。他们因此推论,视觉能力感知深度和高度是天生的。

科学家们当然并没有就此停步,他们又把这个实验的被测年龄扩展到2-6个月小宝宝。通过观察小宝宝的心率发现,在这样的环境下,小宝宝的心率并没有加快。但人在恐惧中的时候,心率是加快的。这个结论明显与前面两位学者的观点相反。

真相到底是什么呢?文中并没有给出答案,可能是一种折中的方案,就是先天和后天都有影响。

不过,这也许只是我们的测试手段和伦理道德的约束导致我们无法进行更深度的测验吧。

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