《改变心理学的40项研究》 – 和心脏赛跑

你是怎样的一个人?要回答这个问题,我们通常会说一些明显的特征,这些人格特质是我们能够较稳定地预测出某人在某一特定情境中的所作所为。

心理学家发现,人格特征跟健康是存在关系的,比如A型人格,最早由Meyer Friedman 和Ray Rosenman两位心脏病学家首次提出,他们把心理学和健康联系在一起,并且对我们如何看待人格差异和人格何以能导致严重的疾病产生了重大的影响。

人们普遍认为,长时间处于压力之下,比如疲劳驾驶、最后期限等等,会更容易使得人患上心脏病,于是,他们决定对这些想法进行科学验证。

他们找来两组人,一组人符合如下特征:内驱力、进取心、时间紧迫感、对竞争的渴望以及最后期限的压力。而另一组人则完全相反。

实验中,两组人分别完成一些测验,并记录自己的饮食,反馈自己的父母患冠心病的情况,也抽取他们的血液以测量胆固醇水平和血凝时间,最后是检查被试的眼睛来确定患有角膜弓的被试数量。

结果发现,A型人格的人比B型人格的人,在患冠心病、角膜弓等疾病的概率多出3-5倍。

Meyer Friedman 和Ray Rosenman的实验对心理学的历史研究具有深远的意义。首先,该研究是最早的系统探讨并提出个体的某些特殊行为模式能大大增加某些严重生理疾病患病几率的研究之一;其次,改研究开创了探索行为与冠心病的一个新的研究方向;最后,它对健康心理学开创和发展功不可没(归类到行为心理学)。

在后续的发展中,两位心理学家和其他人的研究逐渐发展出了一种新的领域“心脏病心理学”(cardiopsychology),主要关注冠心病的发展、病程、康复以及应对机制的心理因素。

一些题外话,书中也讲到一个例子,对于处于青春期的孩子来说,容易受到家庭环境的影响,导致自己也有A型人格的特征。现代社会,成年人的工作压力大,孩子学业负担也重,在家或者亲子的互动中,怎么样去更好的彼此沟通互助,也是值得思考和努力去改善的。

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