《改变心理学的40项研究》- 丰富的经历=更大的大脑?

这一节探讨的是某些特定的经历是否会引起大脑形态发生变化。

随着科学的进步,科学家通过更加有效的测量指标,来观察到底有什么因素会让人的人脑形态发生显著的变化。伯克利大学的几位教授花了10年时间,近16次的实验,用老鼠做为实验对象,进行了关于环境影响大脑的研究。

科学家将同一胎的老鼠分成三组,分别放到“贫乏环境”、“普通环境(实验室环境)”、“丰富环境”三种环境中,在生活了4-10周不等的时间之后,实验人员会解剖这些被人道死亡的老鼠,对比它们脑部发育的差异。

结果证实,生活在”丰富环境“的老鼠其大脑皮层更重、更厚,跟其他对照组的差异率可以达到4%-5%。而且,虽然两组老鼠的脑细胞的数量没有显著改变,但丰富的环境使得老鼠的大脑神经元更大,其脑袋中的化学活动有更高的水平。

讨论及批评。不少科学家对这个结论存疑,比如实验环境的因素并不完全隔离其他因素的影响,存在很多人为性的影响,还有就是老鼠和人脑有很多不一样的地方。但正如主导实验的几位科学家所说,这个研究价值就在于说,”允许我们对概念和技术进行检验,其中一部分可能对今后以人为被试的研究有所帮助。“

理论的后续延展运用。一些科学家发现丰富环境的生活经历有助于提高学习本身;对抗大脑老化的一个更乐观的态度,是保持好奇心,这将在ta的一生中持续刺激ta的大脑神经组织和大脑皮层。

本章节末尾,摘录这段话:当脑和学习的科学研究得到谨慎的、正确的应用时,能够对“早期认知和社会性发展”起到深刻的、高质量的、多领域干预的实质性贡献。

Tips:

  • 周末一个人在家学习工作容易困、分心或者嗜睡之类的,可以考虑去星巴克办公
  • 心情不好的时候,试试换个环境,晒晒太阳
  • 挑战自己的意志力是个了不起的事情,但有时候也可以借助下外力,比如喝杯热水或者提神的咖啡

补充知识:

  • 大脑皮层是大脑对经验作出反应的部分,它负责行动、记忆、学习和所有感觉的输入(如视觉、听觉、触觉、味觉和嗅觉)。
  • 大部分大脑活动发生在神经突触上,”丰富环境“的老鼠神经突触大50%。

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