《改变心理学的 40 项研究》 – 缓解你的恐惧心理

每个人多多少少都会某些东西产生焦虑,比如恐高症、密集恐惧、强迫症、幽闭恐惧等等。归结原因,行为心理学家的观点是在过去某些时刻,负面的反馈和某种情景建立了连接导致的。所以,解除的办法也是一样,在你的大脑建立焦虑场景和正向放松的反馈,用一种情绪抑制另外一种情绪(焦虑)。

在过去,心理学家用神经症(neuroses)来描述极端焦虑为特征的一系列心理障碍,而现在,这些问题统称为“焦虑障碍”(anxiety disorders)。

恐惧症是焦虑障碍中典型的一种。它主要分三个类型:单纯性恐惧症、社交恐惧症、广场恐惧症,他们的共同点是非理性的,并且可以用同样的方式进行治疗。

早期对恐惧症的治疗以佛洛伊德精神分析学派的观点为主。这种观点认为恐惧症是无意识心理冲突的结果,这种冲突起源于童年时的精神创伤。这一学派认为,恐惧症可能是个体不愿面对的某些其他深层恐惧和愤怒的替代品。但事实证明,以这种理论为基础的治疗手段的治疗效果效果不佳,仅仅揭示是不够的。

心理学家约瑟夫.沃尔普不是第一个提出系统脱敏法这一行为技术的人,但他却被公认为是对此技术进行改良并用来治疗焦虑障碍的第一人。行为治疗的基本观点是:你习得了一个无效的行为(恐惧症),现在你必须消除它,这便形成了沃尔普治疗恐惧症的基础。

沃尔普从150例恐惧症患者中随机抽取了39例,并用系统脱敏技术对这些被试进行了治疗。主要分成3个大模块,放松训练、焦虑层次的建立和脱敏。

放松训练。沃尔普在这一模块中采用了由埃德蒙.雅克布森(Edmund Jacobson)在1938年发明的渐进性肌肉放松练习。

焦虑层次的建立。患者和治疗师共同制定一张焦虑产生情境恐惧产生场景的条目表。比如恐高症:1、跨过人行道上的栅栏;2、坐在三层楼办公室的窗前(不是落地窗);3、乘电梯上45层楼;4、看洗窗工人在10层高的平台上工作;5、站在椅子上换灯泡;6……

脱敏。在这个阶段,是实际消退阶段,根据沃尔普的观点,不直接与恐惧情景接触减少病人对情景的敏感性是必要的,相同的效果可以通过描述和想象来完成。因为,恐惧症是你通过联想产生的。因此,你将以同样的方式消除恐惧症。

结果显示,这39例病例中,共有68种恐惧症状需要被治疗,其中62种症状(涉及35例患者)的治疗被判定为完全成功或部分成功,因而成功率91%,其余6种症状(9%)的治疗没有成功。成功治疗的平均疗程为12.3次。沃尔普的解释是:大多数不成功的病例存在特殊的问题,无法进行适当的脱敏,例如,不能想象等级表中呈现的情景。

批评的声音认为沃尔普的这种治疗方法治标不治本,他针对这些批评做出了回应,对接受治疗并获得成功的35例病例中的25例进行了6个月到4年不等的跟踪报告,这些病例没有一例报告复发。

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